Aceite de oliva virgen extra

Ya √©ramos conscientes de la necesidad de profundizar en el impacto potencial de la dieta y el estilo de vida sobre el riesgo de desarrollar un c√°ncer de mama. Por eso, en el a√Īo 2006 se puso en marcha el estudio epidemiol√≥gico EpiGEICAM, en el que participaron cerca de un millar de mujeres reci√©n diagnosticadas de c√°ncer de mama y otro millar de mujeres sanas. El objetivo era encontrar factores relacionados con este tipo de tumores.

Entre las evidencias reveladas en este estudio, en el que colaboran el Instituto de Salud Carlos III y 23 hospitales espa√Īoles, destacan la importancia del ejercicio f√≠sico, la restricci√≥n cal√≥rica, el consumo de alcohol y el seguimiento de una dieta mediterr√°nea si queremos minimizar el riesgo de desarrollar un tumor mamario.

Antes de la incursi√≥n de la cultura de la comida r√°pida, el aceite de oliva era la principal grasa para cocinar. Se ali√Īaba con √©l sin restricciones tanto en la cocina como en la mesa. Por aquel entonces, los pa√≠ses mediterr√°neos presentaban una menor incidencia de c√°ncer de mama.

Además, la dieta mediterránea tradicional se caracterizaba por un alto consumo de frutas, frutos secos, verduras y cereales sin refinar; una ingesta moderada de pescado y aves; un bajo consumo de lácteos, carnes rojas, carnes procesadas y dulces; así como un consumo moderado de vino en las comidas. Y el aceite de oliva no solo era la principal grasa culinaria y de aderezo en los países mediterráneos, sino que también diferenciaba a la dieta mediterránea de otros patrones dietéticos saludables.

Ali√Īando ensalada con aceite de oliva

La magia del aceite de oliva

Esta nueva investigaci√≥n de EpiGEICAM se ha publicado recientemente en la revista cient√≠fica European Journal of Clinical Nutrition. El trabajo se√Īala que el aceite de oliva virgen puede ser un contribuyente clave del efecto protector que proporciona la dieta mediterr√°nea frente al c√°ncer de mama. A las participantes del estudio (pacientes y mujeres sanas emparejadas) se les pregunt√≥ sobre qu√© tipo y con qu√© frecuencia usaban aceite de oliva en ensaladas, agregado a alimentos como el pan o para cocinar. Tambi√©n se les consult√≥ sobre el uso de otros aceites vegetales.

El estudio reveló que solo aquellas mujeres que siempre usaban aceite de oliva virgen (tanto para sazonar, cocinar y freír) y que además agregaban durante las comidas (pan, ensalada u otros platos) dos o más cucharadas por día de aceite de oliva virgen, reducían significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Esta reducci√≥n del riesgo fue del 30 % en comparaci√≥n con aquellas mujeres que agregaban menos de dos cucharadas de aceite de oliva a sus platos durante las comidas. Tambi√©n se encontraban en este grupo aquellas que no siempre cocinaban con la versi√≥n virgen o incluso usaban otros aceites vegetales como el de girasol, soja, ma√≠z o colza.

En base a estos hallazgos, los beneficios del consumo de aceite de oliva, al menos en lo que se refiere a la protecci√≥n frente al c√°ncer de mama, parece conferirse √ļnicamente con la versi√≥n virgen y cuando su consumo en crudo sea de al menos 2 o m√°s cucharadas soperas diarias. Adem√°s, este efecto protector del aceite de oliva virgen fue independiente del resto de componentes de la dieta mediterr√°nea.

Con este estudio reafirmamos los resultados previamente obtenidos en el ensayo de intervenci√≥n nutricional PREDIMED (PREvenci√≥n con DIeta MEDiterranea). En dicho estudio participaron 4152 mujeres. As√≠, las asignadas al grupo de dieta mediterr√°nea complementada con aceite de oliva virgen (grupo de intervenci√≥n) exhibieron un 68 % menos de riesgo de desarrollar c√°ncer de mama que las mujeres que siguieron una dieta baja en grasas (grupo control).

En cambio, cuando se compar√≥ a las mujeres asignadas al grupo de dieta mediterr√°nea complementada con frutos secos con el grupo control no se obtuvo una disminuci√≥n del riesgo de c√°ncer de mama significativa. Estos resultados se√Īalan el beneficio que ejerce el aceite de oliva virgen por s√≠ mismo en el desarrollo del tumor maligno con mayor frecuencia en mujeres.

La joya de la corona entre los aceites vegetales

Las aceitunas contienen m√°s de 200 compuestos bioactivos, entre los que destacan los polifenoles, con reconocidas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. El aceite de oliva virgen es el de mayor calidad.

Se obtiene por prensado de aceitunas a baja temperatura sin usar ning√ļn tipo de aditivo. Por eso, conserva no solo el sabor y los aromas, sino tambi√©n todos los compuestos bioactivos originales.

Sin embargo, el aceite de oliva refinado es una mezcla de aceitunas ligeramente defectuosas o de baja calidad que se someten a procesos t√©rmicos y qu√≠micos. Estas t√©cnicas hacen que pierda la mayor√≠a de estos componentes bioactivos. As√≠, en el aceite de oliva com√ļn -que se vende como una mezcla de aceite de oliva refinado (m√°s del 80 %) y aceite de oliva virgen-, el contenido de compuestos bioactivos es mucho menor o est√° ausente.

Se han descrito muchas acciones biológicas potencialmente beneficiosas para los componentes minoritarios del aceite de oliva virgen. Por ejemplo, el escualeno y los polifenoles, incluidos los alcoholes fenólicos y ácidos, flavonoides, lignanos y secoiridoides, han demostrado tener importantes propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y anticancerígenas.

De hecho, estudios en animales han demostrado que algunos polifenoles exclusivos del aceite de oliva virgen, como el oleocantal, la oleuropeína y su metabolito hidroxitirosol tienen el potencial de inhibir específicamente el proceso por el cual se desarrolla el cáncer de mama.

Asimismo, la producción estándar de otros aceites vegetales, como el de girasol, requieren un nivel alto de procesamiento. Incluso, exige la extracción del aceite con solventes y el refinado mediante desgomado, neutralización, blanqueo y desodorización. Como consecuencia, la mayoría de los constituyentes menores presentes en las semillas también se reducen significativamente en los aceites vegetales.

La importancia de que el aceite de oliva sea virgen para prevenir el cáncer de mama

Para freír, también aceite de oliva virgen

El aceite de oliva, por la proporci√≥n de antioxidantes y el tipo de √°cidos grasos que lo constituyen ‚Äďespecialmente el oleico‚Äď est√° m√°s preparado para resistir las altas temperaturas sin degradarse que otros aceites vegetales. Aunque estos √ļltimos sean m√°s ricos en √°cidos grasos poliinsaturados, resisten peor y tienden m√°s a formar pol√≠meros similares a las grasas saturadas y trans por el efecto de la temperatura.

Además, los polifenoles del aceite de oliva virgen ayudan a estabilizar la vitamina E durante el calentamiento. A su vez, la vitamina E ayuda a proteger los ácidos grasos de la degradación oxidativa.

Por √ļltimo, tambi√©n se ha demostrado que los compuestos bioactivos en el aceite de oliva virgen migran a los alimentos durante el proceso de fritura. Por tanto, pueden encontrarse en grandes concentraciones y son m√°s biodisponibles en el alimento cocinado.

As√≠ pues, la evidencia acumulada parece proponer el uso del aceite de oliva virgen tanto para ali√Īar y condimentar como para cocinar y fre√≠r. Aunque conlleve un peque√Īo aumento en el gasto de la cesta de la compra, promete m√ļltiples beneficios, entre ellos, una protecci√≥n extra frente al temido c√°ncer de mama. Hacen falta m√°s estudios epidemiol√≥gicos que sigan corroborando la supremac√≠a del aceite de oliva virgen frente a otros aceites vegetales.The Conversation

Carolina Donat Vargas, Investigadora postdoctoral en enfermedades cr√≥nicas del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y colaboradora docente en el Dpto. de Medicina Preventiva y Microbiolog√≠a de la Universidad Aut√≥noma de Madrid., Karolinska Institutet; Adela Castell√≥, Investigadora distinguida I3, Instituto de Salud Carlos III; Marina Poll√°n Santamar√≠a, Directora del Centro Nacional de Epidemiolog√≠a del ISCIII, Instituto de Salud Carlos III; Miguel Martin Jimenez, Catedr√°tico de Oncolog√≠a, Universidad Complutense de Madrid, Servicio Madrile√Īo de Salud y Virginia Lope Carvajal, Cient√≠fica Titular de los Organismos P√ļblicos de Investigaci√≥n, Instituto de Salud Carlos III

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