Para despejar cualquier duda sobre su manejo del agua, los agricultores tienen la posibilidad de reunir los requisitos y obtener alguno de los certificados que cada vez m√°s distribuidores exigen para garantizar la sostenibilidad de la cadena de suministro.

Fuentes de la Federaci√≥n Espa√Īola de Asociaciones de Productores Exportadores de Frutas y Hortalizas (Fepex) aseguran a Efeagro que el uso y buen manejo del agua es uno de los par√°metros que ya se miden y se regulan en la mayor√≠a de los protocolos de calidad existentes que exigen las cadenas de distribuci√≥n a los productores.


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Mayoritario en el sector exportador es, por ejemplo, el certificado Globalgap, que tiene un nuevo módulo adicional dedicado al agua llamado Spring, que ciertos distribuidores van a comenzar a pedir próximamente aunque sea más costoso.

El grupo hortofrutícola Paloma, especializado en cultivos hidropónicos y ubicado en Murcia, vende más del 90 % de su producción a Europa, a grandes supermercados, y tiene experiencia en este tipo de certificados.

En 2016 comenz√≥ a calcular su huella h√≠drica con el fin de mejorar el proceso productivo y fijar objetivos en el uso del agua, y el a√Īo pasado a√Īadi√≥ el estudio de la huella de agua, que eval√ļa el impacto de la escasez de ese recurso.

Desde entonces, adem√°s, est√° en proceso de implantar la certificaci√≥n AWS, un sello todav√≠a m√°s complejo que ¬ęva m√°s all√°¬Ľ y est√° centrado en la gobernanza del agua.


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En este caso, ¬ęno solo hay que asegurar que se cumple la ley, sino tambi√©n que se realizan buenas pr√°cticas de gesti√≥n de agua y en la cuenca, manteniendo relaci√≥n con todos los actores implicados a todos los niveles¬Ľ, explica la responsable de Investigaci√≥n, Desarrollo e Innovaci√≥n del grupo Paloma, Ana Hern√°ndez.

CUMPLIR LOS EST√ĀNDARES

Solo tres sitios en Espa√Īa han logrado por ahora el certificado de la Alianza para la Gesti√≥n Sostenible del Agua (AWS, por sus siglas en ingl√©s): la empresa sevillana de c√≠tricos Iberesparragal y dos f√°bricas de la multinacional Nestl√©.



Sarah Wade, responsable de dicha alianza, se√Īala que lo normal es que grandes compa√Ī√≠as e industrias europeas de alimentos y bebidas hayan sido de las primeras en ser certificadas, mientras que en el sector agrario ¬ęest√° llevando algo m√°s de tiempo porque es necesario hacer la trazabilidad e ir a las explotaciones de donde proceden los productos¬Ľ.

A diferencia de otros sellos, el suyo requiere una auditoría de una organización externa que verifica el cumplimiento de los estándares sostenibles, para lo cual las explotaciones e industrias deben formarse con ayuda de sus equipos internos u otros consultores.



Adem√°s, Wade insiste en la importancia de la administraci√≥n del agua, porque una empresa ¬ępuede ser muy eficiente y limpia, pero si opera en un sitio donde otros usuarios no est√°n regulados, no se comportan igual o hay muchos socios que compiten por el mismo recurso, entonces afronta riesgos significativos¬Ľ.

De ahí que importe tanto la localización como el trabajo de gestión hídrica realizado con anterioridad por los agricultores.

Otro certificado que mide la sostenibilidad hídrica y el riego eficiente es el H3+, desarrollado a partir de un proyecto en el que han participado la asociación Coexphal y las empresas Proyecta Ingenio, Wise Irrisystem y Grupo Caparrós.

La responsable de Sostenibilidad de la certificadora Agrocolor, Ana María Robles, detalla que verifican los datos de la explotación que aspira a lograr ese sello, su tipo de suministro de agua, su sistema de riego y su huella hídrica.


Vinícola de Tomelloso

Los par√°metros son muchos, desde la producci√≥n y el tiempo de recolecci√≥n hasta las dimensiones de las balsas de riego, las hect√°reas regadas, el n√ļmero de goteros y su caudal, la estaci√≥n meteorol√≥gica m√°s cercana o la curva de retenci√≥n de humedad del suelo.

¬ęNo se puede certificar ning√ļn producto que no tenga una autorizaci√≥n legal de agua o no pueda justificar que el volumen de agua que consume procede de fuentes autorizadas¬Ľ, argumenta Robles.



LEGALIDAD EN EL USO DEL AGUA

El coordinador de Agua y Agricultura de la organización no gubernamental WWF, Felipe Fuentelsaz, defiende que las certificaciones han hecho evolucionar las producciones agrícolas, sobre todo las de frutas y hortalizas, aunque lamenta que eso no se traduzca en más obligaciones legales.

Ante problemas como los relacionados con el robo del agua en Do√Īana (Andaluc√≠a), las Tablas de Daimiel (Castilla-La Mancha) y el Mar Menor (Murcia), Fuentelsaz recalca la necesidad de verificar tambi√©n el uso legal del agua en las explotaciones.

¬ęMuchos protocolos han abordado mucho los aspectos de la eficiencia h√≠drica, pero poco la legalidad y la sostenibilidad¬Ľ, asegura el coordinador de WWF, que echa en falta m√°s capacitaci√≥n para evaluar los criterios sobre el uso legal del agua.

Una gu√≠a de la ONG sobre este asunto recoge otros ejemplos de certificaci√≥n, incluidas las p√ļblicas de producci√≥n integrada y ecol√≥gica, o las normativas privadas Naturland o Biosuisse.

WWF denuncia casos como que la certificación de producción ecológica esté basada en un reglamento europeo que no recoge con claridad el control sobre el uso legal del agua, por lo que puede haber fincas ecológicas certificadas por algunas comunidades autónomas que utilicen ese recurso de forma ilegal.

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