Investigadores de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) y del Centro de Tecnologías Ambientales de la Universidad Técnica Federico Santa María de Chile han confirmado el impacto que tienen las partículas de combustión sobre el derretimiento de la nieve en los Andes chilenos.

El investigador del Grupo de Combustibles y Motores de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) Mag√≠n Lapuerta y la alumna de doctorado Sof√≠a Gonz√°lez-Correa se desplazaron recientemente a los Andes chilenos para participar en una campa√Īa de medici√≥n de emisiones de part√≠culas contaminantes de veh√≠culos y estudio del efecto que √©stas tienen sobre las superficies nevadas.

La campa√Īa, que tuvo una duraci√≥n de quince d√≠as, se llev√≥ a cabo en las zonas de El Puerto del Portillo y el embalse El Yeso por un equipo multidisciplinar integrado por los propios investigadores de la Escuela T√©cnica Superior de Ingenier√≠a Industrial del Campus de Ciudad Real y otros del Centro de Tecnolog√≠as Ambientales de la Universidad T√©cnica Federico Santa Mar√≠a de Chile con los que el profesor Lapuerta colabora desde hace casi una d√©cada, ha informado en nota de prensa la instituci√≥n acad√©mica.

La elección de los glaciares de El Portillo y El Yeso se debió a que en ellos el Centro de Tecnologías Ambientales de la Universidad Técnica Federico Santa María de Chile cuenta con dos plataformas con la instrumentación necesaria para llevar a cabo los estudios a realizar.

Adem√°s, seg√ļn ha explicado el catedr√°tico Mag√≠n Lapuerta, en el caso de El Puerto del Portillo se da la circunstancia de que es la zona por la que pasa todo el transporte de mercanc√≠as que cruza desde Argentina hasta Chile y viceversa. ¬ęNosotros nos pusimos en una l√≠nea perpendicular a la carretera para hacer el trabajo¬Ľ.

Para este estudio, el Grupo de Combustibles y Motores de la UCLM aport√≥ un espectroradi√≥metro que ha permitido analizar ¬ęc√≥mo seg√ļn se van depositando las part√≠culas de combusti√≥n en la superficie nevada, la nieve va perdiendo albedo, es decir, su capacidad de reflejar¬Ľ, explica Lapuerta; quien a√Īade que a medida que el grupo de trabajo se alejaba de la carretera se pod√≠a comprobar ¬ęel cambio de las condiciones √≥pticas de la nieve¬Ľ.

El proyecto, que estuvo precedido por el desarrollo de un modelo f√≠sico que simula las propiedades √≥pticas de las part√≠culas (OptiPar) y por ensayos realizados en los bancos de ensayos de la Escuela T√©cnica Superior de Ingenier√≠a Industrial de Ciudad, ha permitido, seg√ļn los investigadores, confirmar que la deposici√≥n de part√≠culas en la nieve ¬ęva reduciendo la capacidad de reflejar luz y calentando la superficie, porque absorbe luz, absorbe radiaci√≥n, y al absorber esa radiaci√≥n derrite la nieve, cambiando los tiempos de los ciclos hidrol√≥gicos, los recursos h√≠dricos de la zona y contribuyendo al cambio clim√°tico¬Ľ.

Lapuerta y Gonz√°lez-Correa apuntan que el estudio, financiado por el gobierno espa√Īol y chileno, aunque es de √°mbito local tiene su extensi√≥n a nivel mundial, ya que ¬ęsirve para concienciar a la poblaci√≥n de las repercusiones medioambientales que tienen las emisiones contaminantes sobre el cambio clim√°tico y ayuda a los gobiernos a la toma de posibles medidas en cuanto a dise√Īo de carreteras y restricciones de tr√°fico¬Ľ.

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