Villarta de San Juan se prepara para la fiesta de Las Paces

Villarta de San Juan (Ciudad Real) se prepara para celebrar una de las fiestas m谩s curiosas y ruidosas de la regi贸n, ‘Las Paces’, que tendr谩n lugar del 21 al 26 de enero, fue declarada de Inter茅s Tur铆stico Regional en 1994 y tiene como pr贸ximo reto ser declarada de Inter茅s Tur铆stico Nacional.

En esta localidad la devoci贸n huele a p贸lvora y su alegr铆a se expresa en una salva continua de cohetes rompiendo el cielo invernal. Un claro ejemplo de que el monopolio del saber disfrutar del fuego y la pirotecnia no es patrimonio exclusivo del Levante.

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Una tradici贸n con m谩s de cinco siglos de historia y que, sin duda, puede entrar en los r茅cords de lanzamiento de cohetes, unas 15.000 docenas tiradas durante la procesi贸n del d铆a 24 de enero, en el que la Virgen de la Paz, patrona de los villarteros es escoltada en su recorrido de la iglesia “nueva” o de San Juan a la “vieja” o de Santa Mar铆a la Mayor, por una veintena de pe帽as coheteras.

Una celebraci贸n que tiene su punto 谩lgido en el mirador del rio Cig眉ela, donde son quemados m谩s de 2.000 docenas de cohetes en pocos minutos, suponiendo una suerte de traca final denominada “Operaci贸n 2000”.

Cohetes, humo, ruido y fuego, cuatro palabras que sirven para resumir el significado de lo que viven durante unos d铆as en esta localidad manchega. Cada estallido, cada resto de humo en el cielo, es un agradecimiento por una d谩diva concedida o simplemente una muestra de devoci贸n del pueblo a su patrona.

Una fiesta en el que la tradici贸n y la seguridad deben y van cogidas de la mano, de hecho el mayor desaf铆o de los 煤ltimos tres a帽os ha sido que la celebraci贸n transcurra sin sobresaltos y ajust谩ndose a los par谩metros que obliga la ley.

El primer paso, tal y como explica la alcaldesa, Felicia Bascu帽ana, fue la creaci贸n de una asociaci贸n de pe帽as y el mayor logro conseguir el reconocimiento como Manifestaci贸n Festiva de Car谩cter religioso, cultural o tradicional, con uso de artificio de pirotecnia (DOCM, 16 de mayo de 2016).

Esto significa que el recorrido procesional y la pirotecnia dirigida por la Asociaci贸n de Pe帽as Coheteras, se realizar谩 bajo un estricto control y todos los participantes tendr谩n que ajustarse a una serie de normas de obligado cumplimiento, como la realizaci贸n de un curso homologado, que los acredite como lanzadores o tiradores.

“Esto ha supuesto garantizar el poder seguir con la manera tradicional de tirar cohetes, ‘a la manera villartera’, que es a mano, que no es lo normal, el cohete se tiene que tirar con un soporte, con una sujeci贸n”, explica el vicepresidente de la asociaci贸n. Forma que s贸lo les estar谩 permitido a los mayores de edad, los pe帽istas de entre 16 y los 18 a帽os deber谩n usar el soporte para lanzar.

Los organizadores son muy conscientes de los peligros de la p贸lvora, as铆 lo manifiesta la alcaldesa explicando que no toda la responsabilidad recae en los pe帽istas, sino tambi茅n en el Ayuntamiento que redobla los dispositivos de seguridad movilizando polic铆a local, protecci贸n civil de toda la comarca, los efectivos sanitarios del Centro de Salud, y cuentan con la inestimable colaboraci贸n de la Guardia Civil.

El pr贸ximo reto de ‘Las Paces’ es ser declarada de Inter茅s Tur铆stico Nacional. La alcaldesa considera que es muy importante conseguir tal concesi贸n por la difusi贸n que se har铆a de la fiesta. “Ya que hemos logrado que se desarrolle en un marco de seguridad, el nombramiento de Inter茅s Tur铆stico Nacional supondr铆a el llegar a m谩s sitios y m谩s gente vendr铆a a disfrutar de esta tradici贸n tan nuestra, que creo que merece la pena venir a conocer”. Y es que los villarteros est谩n deseando compartir un sentimiento que no se puede expresar con palabras, “hay que venir a vivirlo”.

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