El COVID-19 ha provocado una prolongada conmoci√≥n en los niveles de esperanza de vida, lo que ha dado lugar a cambios en la mortalidad mundial sin precedentes en los √ļltimos 70 a√Īos, seg√ļn un estudio publicado en la revista ‘Nature Human Behaviour’ por el Centro Leverhulme de Ciencias Demogr√°ficas de Oxford (Reino Unido) y el Instituto Max Planck de Investigaci√≥n Demogr√°fica (Alemania).

Utilizando datos de 29 países de Europa, así como de Chile y Estados Unidos, los investigadores descubrieron que la esperanza de vida en 2021 seguía siendo inferior a la esperada en los 29 países, si se hubieran mantenido las tendencias anteriores a la pandemia.



En anteriores epidemias mundiales se produjo una rápida recuperación de los niveles de esperanza de vida. Pero la escala y la magnitud de COVID-19, en cuanto a la mortalidad, confunde las afirmaciones de que no ha tenido más impacto que una enfermedad similar a la gripe. Las pérdidas de esperanza de vida durante las recurrentes epidemias de gripe de la segunda mitad del siglo XX han sido mucho menores y menos generalizadas que las observadas en la pandemia.

En 2021 apareció una clara división geográfica. Los investigadores descubrieron que la mayoría de los países de Europa Occidental experimentaron una recuperación de la esperanza de vida tras las fuertes pérdidas de 2020.


Lokinn

Suecia, Suiza, Bélgica y Francia experimentaron una recuperación completa, volviendo a los niveles de esperanza de vida anteriores a la pandemia de 2019. Mientras que Inglaterra y Gales vieron un rebote parcial de los niveles de 2020 en 2021. La esperanza de vida en Escocia e Irlanda del Norte, sin embargo, se mantuvo en el mismo nivel deprimido de 2020.

Sin embargo, en Europa del Este y en Estados Unidos la esperanza de vida empeor√≥ o se agrav√≥ durante el mismo periodo. Seg√ļn la investigaci√≥n, la magnitud de las p√©rdidas de esperanza de vida durante la pandemia de COVID-19 en Europa del Este fue similar a las que se produjeron por √ļltima vez durante la desintegraci√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica.

Esta brecha entre Oriente y Occidente en la esperanza de vida durante la COVID-19 refleja en general mayores p√©rdidas en los pa√≠ses que ten√≠an niveles de esperanza de vida m√°s bajos antes de la pandemia. Bulgaria fue el pa√≠s m√°s afectado de los estudiados, con un descenso de la esperanza de vida de casi 43 meses, durante los dos a√Īos de la pandemia.

Seg√ļn el documento, ¬ęBulgaria, Chile, Croacia, Rep√ļblica Checa, Estonia, Alemania, Grecia, Hungr√≠a, Lituania, Polonia y Eslovaquia sufrieron d√©ficits de esperanza de vida sustancialmente mayores en 2021 en comparaci√≥n con 2020, lo que indica un empeoramiento de la carga de mortalidad en el transcurso de la pandemia¬Ľ.


DO La Mancha

Además de la esperanza de vida prepandémica, parecía haber un efecto de la vacunación que seguía la misma división Este-Oeste en Europa. Los países con mayores proporciones de personas totalmente vacunadas experimentaron menores déficits de esperanza de vida.

Las edades m√°s avanzadas, especialmente los mayores de 80 a√Īos que hab√≠an visto la mayor parte de las muertes en 2020, se beneficiaron de la protecci√≥n de la vacuna y de una disminuci√≥n del exceso de mortalidad en 2021.



La doctora Ridhi Kashyap, coautora del estudio en Oxford, resalta que ¬ęn cambio notable entre 2020 y 2021 fue que los patrones de edad del exceso de mortalidad se desplazaron en 2021 hacia grupos de edad m√°s j√≥venes, ya que las vacunas empezaron a proteger a los mayores¬Ľ.

Pero hubo ¬ęvalores at√≠picos¬Ľ, que tuvieron p√©rdidas de esperanza de vida sorprendentemente altas, a pesar de las elevadas tasas de vacunaci√≥n. El doctor Jonas Sch√∂ley, coautor del estudio del Instituto Max Planck, afirma que ¬ęlos detalles m√°s precisos de la priorizaci√≥n por edades de la implantaci√≥n de las vacunas y los tipos de vacunas utilizados pueden explicar algunas de estas diferencias, as√≠ como las correlaciones entre la aceptaci√≥n de las vacunas y el cumplimiento de las intervenciones no farmac√©uticas o la capacidad general del sistema sanitario¬Ľ.

En Este sentido, a√Īade que ¬ępa√≠ses como Suecia, Suiza, B√©lgica y Francia lograron recuperar los niveles de esperanza de vida anteriores a la pandemia porque consiguieron proteger tanto a los mayores como a los j√≥venes¬Ľ.

Sin embargo, el equipo de investigaci√≥n se muestra preocupado por el posible impacto internacional de la pandemia. Otro de los coautores del estudio, el doctor Jos√© Manuel Aburto, sostiene que ¬ęen 2020, las p√©rdidas de esperanza de vida sufridas en Brasil y M√©xico superaron las experimentadas en Estados Unidos, por lo que es probable que estos pa√≠ses sigan sufriendo impactos de mortalidad en 2021, incluso potencialmente superiores a los 43 meses que estimamos para Bulgaria¬Ľ.



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