No lo sabemos, pero est√° claro que va a ser un a√Īo especial. Llevamos dos a√Īos sin una temporada ‚Äúnormal‚ÄĚ de gripe, porque el virus de la covid-19 pr√°cticamente ha barrido al de la gripe durante la pandemia y ha cambiado la epidemiolog√≠a mundial de las infecciones respiratorias.

¬ŅQu√© va a pasar este a√Īo con la gripe?
Detección de los distintos subtipos del virus de la gripe a nivel mundial, desde 2017 hasta la actualidad. FluNet/GISRS/WHO, Author provided

En Espa√Īa, normalmente entre un 30-40 % de los casos de infecciones respiratorias son debidas al virus respiratorio sincitial, cuyo pico de incidencia suele ser el mes de diciembre. Las epidemias estacionales de gripe suelen afectar cada a√Īo al 10-20 % de la poblaci√≥n, de la cual el 20-40 % son ni√Īos. Y el pico de gripe suele darse en enero-febrero.



Sin embargo, en un estudio que se realizó en nuestro país sobre el impacto que había tenido la pandemia en la tasa de ingresos por infecciones respiratorias en las UCI pediátricas (desde marzo de 2020 a febrero de 2021), se comprobó que apenas se detectaron casos por virus respiratorio sincitial (VRS) ni de gripe.

¬ŅA qu√© se debe? Muy probablemente, las medidas aplicadas para reducir la transmisi√≥n del SARS-CoV-2 ‚Äďhigiene de manos, uso de la mascarilla, distanciamiento social y disminuci√≥n de desplazamientos‚Äď hayan contribuido a reducir la transmisi√≥n de otros virus respiratorios. Adem√°s de explicar ciertos comportamientos an√≥malos, como que el virus respiratorio sincitial tuviera un pico entre mayo y junio de 2020. Los casos de gripe han aparecido de forma intermitente, como un goteo, pero el virus fue pr√°cticamente barrido por √≥micron el invierno pasado.

En Australia, Argentina o Chile se ha adelantado, pero no ha sido demasiado grave

No sabemos c√≥mo ser√° esta temporada de gripe ni cu√°ndo empezar√°, pero nos puede dar alguna pista fijarnos de nuevo en qu√© ha ocurrido este invierno (verano en Espa√Īa) en el hemisferio sur. En general, en pa√≠ses como Australia, Argentina o Chile la epidemia de gripe se ha adelantado varias semanas, pero no parece que haya sido una temporada especialmente m√°s grave. En Australia ha afectado m√°s a menores de cinco a√Īos y los subtipos circulantes han sido A(H3) y A(H1). No se ha detectado gripe de tipo B.

¬ŅQu√© va a pasar este a√Īo con la gripe?
Detecci√≥n de los distintos subtipos del virus de la gripe en Australia en estos √ļltimos a√Īos. FluNet/GISRS/WHO, Author provided

Sin medidas anti-covid habr√° m√°s contagios de gripe

Tras dos a√Īos sin una temporada de gripe ‚Äúnormal‚ÄĚ, lo l√≥gico ser√≠a que este invierno hubiera m√°s casos de gripe que en la temporada anterior, porque hemos suprimido todas las medidas contra la covid-19.

Asimismo hay que tener en cuenta que hay m√°s personas susceptibles al virus, porque no han recibido el est√≠mulo antig√©nico de campa√Īas anteriores.

Para colmo, los anticuerpos contra la gripe tambi√©n van disminuyendo con el tiempo, lo mismo que ocurre con la covid-19. En particular, los menores de cinco a√Īos no han recibido el est√≠mulo en los √ļltimos a√Īos y podr√≠amos esperar un mayor n√ļmero de casos de gripe.


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Tambi√©n existen dudas de cu√°nto proteger√° la vacuna de la gripe de este a√Īo frente a las cepas que circulen. Como llevamos un par de a√Īos sin gripe, la coincidencia entre las cepas vacunales y las cepas circulantes quiz√° resulte insuficiente.

Vacunar a los ni√Īos

Estamos ante un invierno especial en el que van a coincidir la gripe y el coronavirus. Preocupa tambi√©n c√≥mo ser√° la pr√≥xima epidemia de virus respiratorio sincitial, primera causa de bronquiolitis en ni√Īos peque√Īos.



Hay que proteger y vacunar a los m√°s vulnerables, con especial atenci√≥n a los ni√Īos. Y actuar con sentido com√ļn: la vacunaci√≥n sigue siendo la mejor forma de evitar las complicaciones graves por los virus respiratorios.

Si tiene síntomas gripales lo mejor es el aislamiento. Si puede evitar asistir al trabajo, evítelo. Y el uso de la mascarilla y el lavado frecuente de manos son muy recomendables, sobre todo para evitar transmitir el virus a los más vulnerables.


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Ignacio L√≥pez-Go√Īi, Catedr√°tico de Microbiolog√≠a, Universidad de Navarra

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