Las palabras ‚Äúc√°ncer de mama‚ÄĚ hacen aflorar en nuestra mente miedo, incertidumbre, agobio o preocupaci√≥n. No es infundado, ni mucho menos: hablamos nada menos que de la primera causa de muerte de mujeres en el mundo.

Debido a su importancia, desde 1990 el Sistema P√ļblico de Salud de las diferentes Comunidades Aut√≥nomas espa√Īolas ha ido incorporando el programa de cribado poblacional. El objetivo: que mujeres entre los 50 y los 69 a√Īos puedan realizarse una mamograf√≠a cada dos a√Īos en los centros de salud.


ACREDITA
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Pero ¬Ņhasta qu√© punto salva vidas esta prueba? ¬ŅConocemos de verdad sus beneficios y riesgos?

Hay falsos positivos y sobretratamiento, pero sigue siendo el mejor método de diagnóstico precoz

Para responder, imaginemos que existe un grupo de 200 mujeres, con edades entre los 50 y los 69 a√Īos, que se hacen la mamograf√≠a de cribado cada dos a√Īos. A todas ellas se les hace un seguimiento de diagn√≥stico de c√°ncer de mama hasta que cumplen 80 a√Īos. Cabe esperar que ocurra lo siguiente:


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  • 1 de ellas sobrevivir√° a un c√°ncer de mama gracias al cribado (de lo contrario habr√≠a fallecido por la enfermedad).
  • 4 de ellas morir√°n de c√°ncer de mama a pesar de haberse realizado el cribado, pero habiendo recibido los tratamientos y cuidados adecuados para paliar el dolor.
  • 8 ser√°n diagnosticadas y sobrevivir√°n, aunque habr√≠an sobrevivido igualmente sin el cribado.
  • 2 ser√°n diagnosticadas y tratadas de un c√°ncer de mama que no hubiese sido una amenaza para su vida, por su tipolog√≠a o por su lento crecimiento (lo que se denomina un sobretratamiento).
  • 40 de esas mujeres necesitar√°n pruebas diagn√≥sticas adicionales para luego descartar que la alteraci√≥n observada en la mamograf√≠a fuese un c√°ncer de mama (falso positivo).

Con esta información, la mamografía sigue siendo hoy en día el mejor método de diagnóstico precoz. Y por esta razón es recomendable seguir participando en este tipo de chequeos rutinarios. Si bien la incertidumbre del diagnóstico puede generar ansiedad, sus beneficios superan los riesgos que generan a las mujeres que participan en el programa de cribado de cáncer de mama.

Sin embargo, debido a que es difícil determinar qué mujeres se beneficiarían del cribado y cuáles podrían padecer los efectos no deseados, sería recomendable que pudieran dialogar con un profesional sanitario sobre sus creencias y sus miedos personales hacia el cribado, ser informadas sobre los beneficios y desventajas que pueden experimentar, y, así, poder tomar una decisión más informada. Situación que se contradice con el dato reciente de que sólo una de cada cien mujeres tiene un conocimiento adecuado de la mamografía y sus efectos.



Cómo aumentar la efectividad de los programas de cribado

Una posibilidad para mejorar la efectividad de los programas de cribado es cambiar el actual cribado est√°ndar seg√ļn criterios de edad a uno personalizado seg√ļn el riesgo de cada mujer a ser diagnosticada de c√°ncer de mama. Ese riesgo se determina seg√ļn las caracter√≠sticas personales, la historia familiar, las caracter√≠sticas gen√©ticas, los antecedentes previos de enfermedad mamaria, entre otros.

De esta forma puede ajustarse el programa de cribado de manera más precisa, para cada mujer y en relación a su riesgo, en la edad de entrada y salida del programa, la frecuencia y el tipo de prueba. Así, por ejemplo, las mujeres de mayor riesgo pueden incorporarse antes al programa de cribado y hacerse el examen con mayor frecuencia, mientras que las de menor riesgo pueden distanciarlos. Es decir, focalizar los recursos en quienes demandan mayor atención, y conseguir un uso más eficiente.



Aunque hemos avanzado mucho desde la implementaci√≥n del programa de cribado, nos quedan desaf√≠os por delante, para lo cual todos somos relevantes: los cl√≠nicos, los poderes p√ļblicos, los gestores sanitarios, los acad√©micos, las mujeres, sus familias, etc.

El Día Internacional del Cáncer de mama es una oportunidad para tomar conciencia de la importancia del cribado, adoptar actividades preventivas y fomentar la necesidad de informarnos para poder tomar una decisión.

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