La COVID-19 persistente afecta de manera desigual seg√ļn el g√©nero, seg√ļn resultados que se presentar√°n en el 72¬™ Congreso Nacional de la Sociedad Espa√Īola de Otorrinolaringolog√≠a y Cirug√≠a de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), que se celebrar√° de forma virtual los d√≠as 14 al 16 de octubre de 2021.

Las mujeres sufren de manera m√°s frecuente la COVID-19 persistente en el rango de edad que va entre los 50 a los 60 a√Īos, pero los hombres permanecen m√°s tiempo en la unidad de cuidados intensivos (UCI) y presentan m√°s lesiones faringo-lar√≠ngeas y patolog√≠as deglutorias.

La COVID-19 persistente se define como la permanencia de síntomas incapacitantes tras la infección aguda por SARS-CoV-2 de más de 4-12 semanas tras el inicio de los síntomas. Puede ocurrir entre un 10 y un 20 por ciento de los pacientes sintomáticos que han padecido la enfermedad.

En un estudio reciente de seguimiento durante un a√Īo de pacientes que hab√≠an pasado la COVID-19, encontraron que los s√≠ntomas m√°s frecuentes fueron fatiga (52%), dolor (48%), y alteraciones del sue√Īo (47%). Se registr√≥ deterioro neurocognitivo en un 36 por ciento de los casos y un 28 por ciento presentaron p√©rdida de olfato (hiposmia o anosmia) y p√©rdida del gusto.

Otro estudio publicado en la revista ‘Nature’ demostr√≥ que las mujeres sufr√≠an con m√°s frecuencia la COVID-19 persistente en ese determinado rango de edad. La explicaci√≥n de la mayor prevalencia de mujeres entre 50 y 60 a√Īos puede deberse a ¬ęlas hormonas sexuales y su actividad inmunomoduladora¬Ľ, seg√ļn el doctor Isam Alobid, presidente de la Comisi√≥n de Rinolog√≠a, Alergia y Base de Cr√°neo Anterior de la SEORL-CCC.

El especialista Alobid recuerda, adem√°s, que ¬ęlas mujeres tienen respuestas inmunol√≥gicas, tanto innatas como adquiridas, m√°s fuertes que los hombres, y tanto los genes como las hormonas est√°n involucrados en esta diferencia¬Ľ. Estas divergencias inmunol√≥gicas basadas en el g√©nero ¬ęcontribuyen a variaciones en la incidencia de otras enfermedades y probablemente representan la principal causa de prevalencia femenina de COVID-19 persistente en adultos¬Ľ.

La consulta por disfon√≠a por la COVID-19 es tambi√©n m√°s frecuente en mujeres, as√≠ lo explica el doctor Pedro Cabrera Mor√≠n, presidente de la Comisi√≥n de Laringolog√≠a, Voz, Foniatr√≠a y Degluci√≥n, que hace las declaraciones en nombre de dicha Comisi√≥n. Sin embargo, ¬ęen lo referente a las lesiones faringo-lar√≠ngeas tras intubaci√≥n prolongada por COVID-19, la prevalencia es mayor en hombres¬Ľ.

Este experto apunta que ¬ęen los cambios de voz, se observan frecuentemente que no se trata de par√°lisis de las cuerdas vocales, sino de anquilosis, o cicatrices posiblemente derivadas de la intubaci√≥n, que precisan tratamiento quir√ļrgico¬Ľ.

Con respecto a la patolog√≠a deglutoria, ¬ętambi√©n se observan m√°s hombres afectados, y puede ser porque los hombres presentan m√°s complicaciones y m√°s estancias prolongadas en las unidades UCI¬Ľ, lo que influye en la aparici√≥n de ¬ęlesiones lar√≠ngeas, que son debidas a la propia iatrogenia de la intubaci√≥n o traqueotom√≠a, no a la propia enfermedad en s√≠¬Ľ.

DIFICULTAD PARA TRAGAR ASOCIADA A LA COVID-19

Asimismo, el doctor Cabrera manifiesta que se han descrito casos de pacientes de COVID-19 persistente con disfonía presentados como fatiga vocal, sin evidenciarse una causa orgánica, salvo la falta de cierre glótico en fonación.

Respecto a la disfagia (dificultad para tragar) asociada a la COVID-19, el doctor Cabrera recalca que ¬ęes un s√≠ntoma importante, infravalorado, y que tiene buen pron√≥stico si se trabaja a tiempo¬Ľ.

La COVID-19 persistente presenta una cl√≠nica muy variada en otorrinolaringolog√≠a que se est√° definiendo en el congreso de la SEORL-CCC: lengua anormal; anosmia (p√©rdida de olfato); ageusia (p√©rdida del gusto); ac√ļfenos, disfagia, etc. Las alteraciones del olfato son uno de sus s√≠ntomas m√°s prevalentes y uno de los que generan mayores tasas de discapacidad y alteraci√≥n de la vida.

El tratamiento fundamental es el entrenamiento olfatorio durante al menos 6 meses. Adem√°s, el doctor Alobid a√Īade un problema importante en estos pacientes, como la parosmia, un trastorno del olfato que produce distorsi√≥n en la percepci√≥n normal de los olores al punto de no poder tolerarlos porque son ¬ędesagradables¬Ľ.

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