Visitar el Bel√©n de Miguel √Āngel en el pueblo de Albares, al sur de la provincia de Guadalajara, se ha convertido en una tradici√≥n para muchas personas de la Alcarria Baja que cada Navidad se acercan a su domicilio a contemplarlo.

Miguel √Āngel S√°nchez Manzano ha conseguido numerosos premios, en distintas categor√≠as, en el Concurso Provincial que cada a√Īo realiza la Asociaci√≥n de Belenistas de Guadalajara. Hablamos con √©l para que nos cuente cosas sobre su bel√©n y el arte belenista, una tradici√≥n religiosa y tambi√©n cultural y tur√≠stica con la que muchos castellanomanchegos nos sentimos identificados.


Lokinn

¬ŅCu√°ndo empieza tu pasi√≥n por este arte?

Por tradici√≥n familiar. En mi familia siempre se ha montado un bel√©n y, desde muy peque√Īo, recuerdo participar, junto a mis padres y hermanos, antes de que llegara la Navidad. Mont√°bamos un bel√©n sencillo de figuras de cacharrer√≠a y casas de corcho, que expon√≠amos en el portal de casa o en el hueco de la ventana del sal√≥n que daba a la calle, para que todos los vecinos pudieran verlo al pasar.

Con 13 a√Īos hice mi primer gran bel√©n en la entrada de la casa de mis padres. Me atrev√≠ a hacer mis propias construcciones de cart√≥n y usando materiales t√≠picos de esta zona: piedra caliza, cortezas, musgo, tierra, etc. Con el paso de los a√Īos he aprendido y he ido incorporando t√©cnicas m√°s avanzadas de elaboraci√≥n y montaje.

Hace pocos d√≠as he cumplido 40 a√Īos y puedo decir que vivo el bel√©n con la misma ilusi√≥n que cuando ayudaba a mi padre.



¬ŅC√≥mo es el bel√©n que puede verse este a√Īo en Albares?

Mide 3 metros de largo por 1,5 metros de ancho. El tama√Īo es todos los a√Īos el mismo, porque todas las navidades lo monto en la entrada de la casa de mis padres en Albares.
Este a√Īo he querido recrear un bel√©n hebreo, un peque√Īo pueblo amurallado con grandes portadas, sobre las rocosas monta√Īas que le rodean.


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Tiene unas 40 figuras de 12 cm aproximadamente, sin contar los numerosos animales que acompa√Īan las escenas.

Hay materiales antiguos, es decir, materiales con los que hemos convivido toda la vida, como madera, escayola, corcho… Y también hay materiales nuevos que están ahí para que descubramos qué se puede hacer con ellos.



Desde aquí invito a todas las personas que visiten estos días la Alcarria Baja, que hagan una parada en Albares y vengan a ver mi belén. Yo creo que les va a gustar mucho.

A ti, ¬Ņqu√© escena es la que m√°s te gusta?

La escena que m√°s me gusta es la Natividad. Intento que todos los a√Īos resalte sobre el resto del montaje, porque creo que es la escena m√°s importante de cualquier bel√©n.
Adem√°s hay varios rincones y escenas que me gustan especialmente, pero como detalles a destacar, me quedo con el barranco, con el peque√Īo riachuelo que fluye entre las monta√Īas, adem√°s de las construcciones de las casas simulando ladrillos en las fachadas deterioradas.

¬ŅCu√°nto tiempo has tardado en realizarlo?



Dedico mucho tiempo a esta afici√≥n porque cada a√Īo el montaje es diferente. Este a√Īo he comenzado en abril. Tengo que decir que mi familia me ayuda mucho. Cada uno aporta su granito de arena. Mi padre, Pedro, con la vegetaci√≥n, mi mujer, Rosa, con el arreglo de alguna figura desconchada, y mis hijos, Roc√≠o y Aitor para colocar alg√ļn animalito. Yo creo que poder compartir gustos y costumbres entre los miembros de la familia es lo que permite que esta tradici√≥n pase de padres a hijos, y perdure.

Tus belenes, adem√°s de ser valorados cada a√Īo por tus vecinos, han recibido numerosos premios‚Ķ



Sí, he ganado varios premios en el Concurso Provincial de Belenes, organizado por la Asociación de Belenistas de Guadalajara, tanto en la categoría de domicilios particulares como en la de premio especial. He conseguido terceros, segundos y un primer premio, además de algunos accésits.

Pero además del belén de Albares podemos ver un belén tuyo en Alcalá de Henares, cuéntanos cómo es esto…

S√≠. La historia de este bel√©n es muy curiosa. En 2005 me atrev√≠ a recrear la iglesia parroquial de Albares, sus edificios colindantes y la plaza con la antigua fuente que se hallaba en el centro. La idea gust√≥ mucho, tuvo una enorme repercusi√≥n en el pueblo y al a√Īo siguiente lo ampli√© hasta los 15 metros cuadrados y se coloc√≥ en un lugar m√°s amplio y visible. Hace unos a√Īos volv√≠ a recrearlo consiguiendo mejorarle, incorporando t√©cnicas m√°s avanzadas, pero conserva el esp√≠ritu original, representar las escenas de un bel√©n tradicional en lugares significativos de mi pueblo.

Ese belén ha ganado varios premios y actualmente puede verse en el Belén Monumental de Alcalá de Henares (Madrid), que puede visitarse en la antigua fábrica GAL a la entrada de Alcalá.

Aunque vengo todos los fines de semana a Albares, ahora vivo en Alcal√° de Henares, y all√≠ he podido dar continuidad a la tradici√≥n familiar de montar el bel√©n. Formo parte de la Asociaci√≥n Complutense de Belenistas, he recibido cursos all√≠, he aprendido nuevas t√©cnicas y comparto mi afici√≥n con mis compa√Īeros. Colaboro todo lo que puedo en la Asociaci√≥n y estoy contento porque mis compa√Īeros siempre reconocen mi trabajo y dedicaci√≥n.

El Belén Monumental de Alcalá de Henares, de 250 metros cuadrados, se encuentra en la antigua fábrica de Gal, c/ Moldavia, 2. Se puede visitar hasta el próximo 6 de enero de 12:00 a 14:00 y de 17.30 a 20.30 horas. Los días 24, 31 y 5 de enero abrirá en horario de 12:00 a 14:00 horas, y los días 25 de diciembre, 1 y 6 de enero, de 17:30 a 20:30 horas.

Desde aqu√≠ os animamos a conocer los belenes de Miguel √Āngel, tanto el que se expone en Alcal√° como el de su casa en Albares. Esta es una hermosa forma de animar la Navidad al tiempo que contribuimos a mantener y fomentar la tradici√≥n belenista en nuestra regi√≥n.

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Periodista, vinculada a la provincia de Guadalajara y especialmente a la Alcarria Baja. Antes escribía sobre maternidad y crianza, ahora utiliza las palabras para mostrar los lugares, las personas, las tradiciones y costumbres de Castilla-La Mancha. Convencida de que el periodismo regional es imprescindible para mantener a la sociedad bien informada.

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